Message from the Acting General Secretary

Message: To  the Participants at the 6th CBF-SEA Workshop

in Bandung, Indonesia

ImageYou   are   gathered   in   Bandung   for   the   6th    Catholic   Biblical   Federation   South   East   Asia   Biblical   Pastoral   Workshop   to   deepen   your   understanding   of   Pope   Benedict   XVI’s   Apostolic   Exhortation   Verbum   Domini,   to   share   your   experiences   in   the   biblical inspiration  of  all  pastoral  activity  (VD 73)  and  to  encourage  one  another  in  the  common   service  of  the  Word.

This  long  tradition  of  bringing  the  “servants  of  the  Word”  together   to  celebrate,   to  pray  and   to  share,  in   friendship  and  joy,  is  indeed  characteristic  of   the  fellowship   of   the  CBF,   on   the   regional  and subregional  levels,  as  well  as   on   the  world wide  level.

We all are indebted to Sr. Emma and her team for their continuing efforts, over the   years   and   once   again   now   in   2012,   to   network   between   the   various   CBF members in  South  East  Asia.

Our  thanks  go  as  well  to  the  speakers  who  have  accepted  to reflect  with  upon  the  Papal  Exhortation  and  the  challenges  that  this  document  presents   to  us  all  for  our  biblical  pastoral  ministry.

Verbum  Domini  is  in  more  than  one  way  the  fruit  of  the  commitment  of  the  CBF  to  the  biblical  apostolate,  to  biblical  pastoral  ministry  and  to  the  biblical  inspiration  of  all  areas of   the   life   and   mission   of   the   Church   over   the   years.

It   was   after   the   memorable international   biblical   pastoral   congress   held  in  Rome  in   2005,  which   the   CBF   together  with  the  Pontifical  Council  for  Promoting  Christian  Unity  organized  to  celebrate  40  years  of  Dei  Verbum,  that  Pope  Benedict  announced  the  Bishops’  Synod  on  the  Word  of  God  in  the  Life  and  Mission  of  the  Church.  At  the  end  of  this  Synod  in  2008  the  Holy  Father,  in  a conversation  with  the  CBF

President  Bishop  Paglia,  spoke  of  this  synod  as  the  synod  of the   Catholic   Biblical   Federation.   Indeed,   not   only   were   the   continuing   calls   for   such   a synod  by  CBF  organizations,  boards  and  officers  instrumental   for   the  convening  of   the synod,   but   the   biblical   pastoral experience   and   reflections   which   the   CBF   has   shared  with  the  bishops  during  the  preceding  40  years  nourished  the  discussions  on  the  synod floor   with   insights,   pastoral   cares   and   hopes   for   the   Church   and   the   world.

The  attentiveness   of   the   Bishops   during   the   synod   to   the   voices   of   the   Church   across   the  world,  to  the  Word  and  to  the  Spirit  led  to  the  55  propositions  which  Pope  Benedict,  in  a true  spirit  of  ecclesial  communion  heeded  and  further  elaborated  in  Verbum  Domini. Now  the  CBF  is  challenged  anew  by  this  document,  for  indeed  Verbum  Domini  is  not  the  final  word  on  the  theological  and  pastoral  reflection  on  the  Word  of  God  in  the  life  and mission   of   the   Church   in   today’s   world;   it   rather   expresses   the   Holy   Father’s   fervent  desire   to   open   the   Church  and   the  world   to   the   sowing   of  God’s  Word,   setting   free  its transforming   and   healing   power     Pope   Benedict   expressed   his  intention   for  promulgating  Verbum  Domini  at  the  very  beginning  of  this  document  (VD  1):

In  this  way   I  wish  to  point  out  certain   fundamental  approaches  to  a  rediscovery  of  God’s  word  in  the  life  of  the  Church  as  a  wellspring  [or  source]  of  constant  renewal.  At  the  same  time  I  express  my  hope  that  the  word  will  be  ever  more  fully  at  the  heart  of  every  ecclesial activity.

It   is   precisely   with   this   hope   that   the   CBF   met   in   Extraordinary   Plenary   Assembly   in  Ariccia  in  June  of  2011,  submitting  itself  to  the  challenging  process  of  renewal  that  God’s  Word  requires  of  us.  Many  efforts  have  been  made  since  then  to  reconsolidate  the  CBF around  its  fundamental  mission  of  sharing  God’s  Word  with  all  men  and  women  of  our  planet  and  to  renewing  the  relationship  between  the  various  CBF  members,  boards  and officers.

The   work   of   the   Executive   Committee,   the   election   of   a   new   administrative  board,   the   publication   now   of   two   issues   of   an   electronic   version   of   the   Bulletin   Dei  Verbum  in  growing  collaboration  with  CBF  members  across  the  planet,  the  development  of  a  new  funding  strategy,  the  reinforcement  of  the  CBF  presence  in  North  America,  the elaboration  of  a  CBF  “position  paper”  for  the  Synod  on  the  New  Evangelization  …  are  just a   few   of   the   steps   that   are   helping   the   Federation   to   renew  itself,   to   succeed   the  long awaited  “new  beginning”.

This  can  only  succeed  when  the  complex  difficulties  of  the  past  years   are   understood   and   concrete   steps   of   respectful   clarification   and   gentle   healing are  consented  by  all.   Just   recently   we   have   learned   that the   CBF   President   Bishop   Vincenzo   Paglia   was  entrusted  by  the  Holy  Father  with  the  office  of  President  of  the  Pontifical  Council  for  the  Family.  The  now  Archbishop  Paglia’s  appointment  and  his  commitment  to  deepening  the biblical  pastoral  commitment  of  the  Council  provide  a  new  challenge  and  unprecedented  possibilities  for  the  CBF’s  biblical  work  with  families.

Here  again,  Verbum  Domini  points  to   the   importance   of   the ecclesial   commitment   to   the   life   of   families   and   shows   us  concrete  ways  for  the  biblical  pastoral  ministry:  The  ecclesial   community  must   support  and  assist   them  [the   spouses]  in   fostering   family prayer,  attentive  hearing  of  the  word  of  God,  and  knowledge  of  the  Bible.  To  this  end  the  Synod  urged  that  every household have its Bible,  to  be  kept  in  a  worthy  place  and  used  for reading   and   prayer.  Whatever   help is   needed in   this   regard   can   be   provided   by   priests,  deacons  and  a  well prepared  laity.

The  Synod  also   recommended   the   formation   of   small communities  of   families,  where  common  prayer  and  meditation  on  passages  of  Scripture can   be   cultivated. Spouses   should   also   remember   that   “the   Word   of   God   is   a   precious support  amid  the  diffi  culties  which  arise  in  marriage  and  in  family  life”  (Verbum  Domini 85).

Clearly,  the  CBF  has  many  challenges  ahead  of  us,  but  we  may  be  confident  that,  with  the power  of  the  Word  and  the  help  of  the  Spirit,  the  Federation  shall  be  able  to  meet  them in  the  future.

It  is   with   great   pleasure   that   I   convey  to   you  the   greetings   of  Archbishop   Paglia   (CBF President),   Bishop   Mkude   (Executive   Committee   Moderator)   and   Bishop   Haßlberger (Chairman  of  the  Administrative  Board) as  well  as their  prayers  for  the  success  of  your

meeting.   I   myself   send   you   my   sincere   thanks   for   the   constructive   collaboration   and friendship   during   the   past   months   and   my   encouragement   for   your   endeavors,   both  during   the   meeting   in   Bandung   and   in   the   months   and   years   to   come.

I   am   eagerly  awaiting  an  echo  of  your  meeting  and  its  conclusions  so  that  we  can  share  the  news  of  your  labors,  your  projects  and  your  joy  with  all  the  members  of  the  CBF  fellowship.

Yours sincerely, in the Word,

Thomas P.  Osborne

Acting General Secretary,

Sankt  Ottilien  and  Luxembourg,

August  3,  2012

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: